Um epidemiologista compartilha sua lista de verificação pessoal para decidir se a escola de seu filho é segura

Pais em todo o lado estão lutando para decidir se devem enviar seus filhos de volta à escola neste outono, e, embora esteja claro que não há uma resposta certa para todas as famílias, há um pai cuja opinião pode ter mais peso que o resto – e essa é Jessica Malaty Rivera. Ela é mãe de dois filhos pequenos e também é epidemiologista de doenças infecciosas, agora atuando como líder de comunicação científica no COVID Tracking Project e membro da Rede de Pesquisa de Voluntários Dispersos COVID-19.

“Cada família precisa determinar com quais riscos se sente confortável e elaborar um plano que funcione para sua família”.

Muitas vezes, perguntam-lhe que conselho daria aos pais sem saber como navegar na escola e na creche em meio à pandemia e, em vez de oferecer o que as famílias “deveriam” fazer, ela rapidamente compartilha o que ela mesma está fazendo com seus quatro anos de idade. filha idosa e filho de 2 anos, ambos matriculados na pré-escola no norte da Califórnia em setembro.

“Até agora, nosso plano é manter os dois em casa pelo resto do ano”, disse ela ao fafaq antes de descrever exatamente como chegou a essa decisão..

Os dois fatores que esse epidemiologista está usando para determinar a segurança da escola

“Duas coisas que observo atentamente enquanto avaliamos como serão os próximos meses para nossa família: o crescimento de casos em nossa área e as taxas de positividade dos testes”, disse ela. “Muitos lugares nos Estados Unidos estão vendo casos aumentarem. Essa é uma tendência terrível de se lidar, pois as famílias fazem escolhas para que seus filhos voltem para as escolas. Idealmente, a contagem de casos deve crescer e começar a cair. As tendências devem estar Eu também quero ver a taxa de positividade do teste cair abaixo de cinco por cento – esse é o número de testes positivos do total de testes realizados. Quando estiver abaixo de cinco por cento, isso nos dá a sensação de que os esforços de mitigação estão funcionando e de doenças. a supressão está acontecendo “.

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Portanto, embora ela reconheça que essas são métricas imperfeitas, seu conselho seria que os pais preocupados rastreiem consistentemente essas duas estatísticas em suas comunidades – por exemplo, ela está procurando números na área da baía, onde mora e onde seus filhos frequentam a escola , versus apenas números nacionais – e espere que eles diminuam o suficiente para ser indicativo de que “a doença pode estar diminuindo sua transmissão”.

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Rivera reconheceu que avançar durante uma pandemia é reduzir o risco, não eliminá-lo.

“Cada família precisa determinar com quais riscos se sente confortável e elaborar um plano que funcione para sua família”.

A lista de verificação que este epidemiologista está usando para decidir se deve enviar seus filhos para a escola

Para isso, ela também forneceu ao fafaq uma lista do que ela esperaria ver em uma escola ou creche antes de enviar seus filhos para lá:

  1. Um plano para proteger os alunos e funcionários mais vulneráveis. “Isso significa garantir que qualquer pessoa com condições de saúde subjacentes tenha a oportunidade de participar remotamente, sempre que possível”, disse ela..
  2. Verificações diárias de sintomas. “Não sou muito fã de verificações obrigatórias de temperatura, pois os dados nem sempre são úteis por causa de muitas variáveis ​​- sudorese, erro do usuário, falta de casos assintomáticos”, disse ela. “Mas uma verificação diária dos sintomas para todos que entram no campus é uma boa ideia.
  3. Políticas estritas de doença. “Todos os alunos e funcionários devem estar livres de febre e sintomas antes de entrar no campus”, disse ela. “Se um membro da família é positivo para COVID-19, a pessoa deve colocar em quarentena até que atenda aos critérios do CDC para retornar à escola.”
  4. Uso obrigatório de máscara. Todos os alunos e professores “que são fisicamente capazes” devem usar coberturas para o rosto ao longo do dia, ela aconselhou.
  5. Distanciamento físico em todos os momentos. Ela disse que esses protocolos devem estar em vigor “dentro de casa – com mesas espaçadas – e ao ar livre durante os intervalos e educação física.” Elimine a necessidade de compartilhar materiais ou suprimentos “, disse ela.” Se necessário, desinfecte com frequência “.
  6. Grande redução nas reuniões de grupo. Ela disse que a escola deveria suspender assembléias, coros e o aspecto espectador das competições esportivas, além de interromper a operação de áreas de alimentação densamente povoadas. “Isso inclui potencialmente reduzir o tamanho das turmas, oferecendo horários em turnos divididos”.
  7. Instituição de pequenos grupos “pod” ou “estilo coorte”. “Considere manter pequenos grupos de alunos juntos – com máscaras e distância física – durante o dia para evitar uma mistura maior de alunos e funcionários.
  8. Adição de aulas ao ar livre. Uma escola que faz uso de seu espaço ao ar livre, se o clima e o currículo permitirem, é bom de ver, disse ela..
  9. Um plano para rastreamento de contato e testes de acompanhamento, caso ocorra um surto. “As salas de aula precisam ser desinfetadas e as escolas devem estar preparadas para fechar temporariamente”, disse ela. “Se isso acontecer, deve haver planos remotos de contingência de aprendizado para limitar ao máximo as interrupções acadêmicas”.
  10. Uma política de licença médica paga para todos os funcionários da escola. Isso, ela disse, é um bom indicador de que eles realmente valorizam a segurança de seus funcionários e a segurança da população estudantil..
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A opção de escola mais segura, de acordo com um epidemiologista

Para as famílias dispostas a fazer o que for a opção mais segura possível para seus filhos, a resposta de Rivera é clara.

“A opção mais segura, mas também a mais perturbadora, é a educação em casa – onde a família não está interagindo com outros alunos e professores”, disse ela. “A próxima opção seria a microescola de meio período ou os pods de aprendizado, com o entendimento de que esse método é experimental”.

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Ela observou que muitos dos planos de contingência em sua lista de verificação acima mencionada também devem ser considerados aqui.

“As famílias das vagens de aprendizagem, ou quaisquer vagens, devem ter um acordo em grupo sobre uso de máscara, lavagem das mãos, distância física e quais atividades fora da vagem são acordadas”.

E, é claro, ela disse como é importante lembrar que nenhuma dessas opções é universalmente plausível para todas as famílias nos EUA..

“Muitos trabalhos essenciais contam com creches que permanecem abertas e em período integral”, disse ela. “Muitas famílias também contam com escolas para refeições e até lugares seguros para as crianças. É uma questão incrivelmente difícil de responder de maneira sucinta, porque não há duas escolas ou duas famílias exatamente iguais em relação aos recursos e às comunidades que representam”.

Fonte da imagem: Getty / Vladimir Vladimirov