O primeiro ano de Biden no cargo: uma olhada no que significa para as famílias

Faz oficialmente um ano desde que o presidente Joe Biden assumiu o cargo e, em 20 de janeiro de 2021, os cidadãos enfrentaram uma pandemia implacável e uma nação profundamente dividida. Nessa frente, não parece ter mudado muito: a variante Omicron altamente contagiosa levou a contagem de casos de coronavírus a níveis recordes nos Estados Unidos, o que afetou quase todos os aspectos da vida. O aumento causou escassez de trabalhadores que forçou empresas a fechar lojas, hospitais a operar em sua capacidade máxima e escolas a fechar.

Este certamente não é o “retorno à normalidade” pelo qual Biden fez campanha, mas o que o ano passado significou para as famílias em particular? Conversamos com Jennifer Klein, co-presidente do Conselho de Política de Gênero da Casa Branca, para refletir sobre os principais sucessos e retrocessos – bem como o que os pais podem esperar no próximo ano.

Vacinas

No início de sua presidência, a campanha de vacinação do país estava começando com apenas 1% dos adultos americanos totalmente vacinados, segundo dados da Casa Branca. Um ano depois, mais de meio bilhão de doses de vacina COVID-19 foram administradas e 74% dos adultos estão totalmente inoculados. No geral, quase 63% da população total dos EUA, que inclui crianças menores de cinco anos que ainda não podem receber a dose, são vacinadas.

“O COVID começou como uma crise de saúde e, em seguida, sobrepôs-se a uma crise econômica e, em seguida, a uma crise de cuidados, que tem sido uma tríade, principalmente para mulheres e famílias”.

“Levar tiros e salvar vidas é o número 1”, diz Klein ao fafaq. “O programa de vacinação que o presidente lançou significou que mais de 200 milhões de americanos estão totalmente vacinados. E milhões de adolescentes e crianças estão, é claro, agora sendo vacinados e dezenas de milhões de americanos estão recebendo doses de reforço. Isso obviamente contribuiu para melhorar a saúde. .”

No entanto, os desafios ainda permanecem, desde a hesitação da vacina – particularmente na comunidade BIPOC e com crianças que correm menos risco de complicações graves por contrair o vírus – até atrasos no lançamento da vacina da Pfizer para bebês, crianças pequenas e pré-escolares. E a recente escassez de testes tornou o aumento do Omicron debilitante para as famílias que lutam para ter acesso a creches.

No início deste mês, Biden prometeu disponibilizar gratuitamente um bilhão de testes em casa para os americanos e que seu governo planeja fazer o mesmo com 400 milhões de máscaras N95. É claro que as máscaras N95 atualmente não estão disponíveis para crianças, e os pais têm lutado para obter máscaras KN95 de tamanho infantil, que são quase tão eficazes quanto as N95 na prevenção da transmissão viral.

“É claro que estamos cientes do que ainda estamos enfrentando, com a Omicron, mas esta foi uma enorme resposta de saúde pública”, observa Klein antes de fazer um apelo à ação. “Seja seu próprio defensor da saúde pública, garantindo que as pessoas em sua comunidade, pessoas que confiam em você, falem com elas, talvez de uma maneira que não confiem em alguém em Washington ou longe. Porque essa continua sendo a coisa mais importante que podemos fazer para colocar este país de volta nos trilhos e acabar com essa pandemia. Vacinar pessoas e usar máscaras são as duas estratégias de saúde pública que sabemos que funcionam.”

Pobreza infantil

Em março de 2021, Biden assinou o Plano de Resgate Americano com um pacote de alívio COVID de US$ 1,9 trilhão que dava aos pais de todo o país pagamentos mensais como parte do programa expandido de Crédito Fiscal Infantil. A partir de julho, as famílias ganharam até US$ 3.600 por criança do governo federal. De acordo com um relatório do Centro de Orçamento e Prioridades Políticas, esse aumento reduziria o número de crianças na pobreza em “mais de 40%”, com nove em cada 10 crianças americanas beneficiadas.

O crédito fiscal não era novo, mas antes estava disponível apenas para aqueles que ganhavam renda suficiente para pagar impostos. Os pais BIPOC eram estatisticamente menos propensos a se qualificar. Em vez de um montante fixo anual, o novo programa libera cheques mensais, uma necessidade crucial quando uma despesa inesperada pode significar a diferença entre assumir mais dívidas ou perder tudo, disse a vice-presidente Kamala Harris na época.

O Child Tax Credit expirou no final de 2021, depois que o Congresso não conseguiu aprovar uma legislação que o estenderia.

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Mães na Força de Trabalho

A maioria das perdas de empregos relacionadas à pandemia foi vivida por mulheres, de acordo com um relatório do National Women’s Law Centre. Desde fevereiro de 2020, as mulheres nos EUA – muitas das quais são mães que trabalham ostensivamente para lidar com as necessidades de cuidados infantis durante bloqueios imprevisíveis – perderam mais de 5,4 milhões de empregos líquidos, e o impacto desse êxodo em massa da força de trabalho será longo. duradouro. O influxo de mulheres de volta ao mercado de trabalho ainda não se concretizou: o número de mulheres trabalhando ou procurando trabalho caiu em setembro em relação a agosto. Para os homens, esse número subiu. E mesmo com as crianças mais ou menos de volta à escola, o número de mães de crianças pequenas que estavam empregadas em setembro estava quase quatro por cento abaixo dos níveis pré-pandemia, enquanto o declínio foi de apenas um por cento para os pais.

“Ainda temos problemas com a participação das mulheres na força de trabalho. Ainda é a menor em 30 anos.”

“Ainda temos problemas com a participação das mulheres na força de trabalho”, reconhece Klein. “Ainda é o mais baixo em 30 anos.”

Ainda assim, Klein não desconsidera as oportunidades oferecidas pelos esforços de Biden para trazer os americanos de volta ao trabalho: E os pedidos de seguro-desemprego semanais caíram perto de um nível que não víamos desde 1969. Então, esse é um forte crescimento econômico que obviamente tem um tremendo impacto novamente sobre as mulheres e as famílias.”

Ela também faz referência ao plano bipartidário de infraestrutura, que – após longas negociações – foi finalmente sancionado em novembro com mais de uma dúzia de votos republicanos no Senado. Foi uma conquista legislativa significativa, especialmente para um presidente de primeiro ano, mas que Klein admite que “as pessoas não olham e pensam: ‘Oh, mulheres. Oh, crianças'”.

Mas, na verdade, embora o Plano de Resgate Americano estivesse claramente focado na estabilização das famílias, há peças desse plano de infraestrutura que prometem ajudá-las também.

“Um grande foco do Gender Policy Council e do trabalho que fazemos daqui para frente”, diz Klein. “Essa lei criará milhões de empregos e nosso trabalho agora é garantir que as mulheres tenham acesso a esses empregos e tenham o treinamento de que precisam para esses empregos. Muitos desses empregos são empregos nos quais as mulheres estão sub-representadas. , por exemplo, na semana passada, tivemos uma mesa redonda sobre mulheres e caminhões. Porque temos um problema com a cadeia de suprimentos, e uma das coisas que precisamos fazer é atrair mais pessoas para o setor de caminhões. Então, estamos fazendo o que quisermos. podemos ver como podemos ajudar as mulheres a entrar na indústria, mas também apoiá-las de maneiras que talvez não tenham sido feitas antes, para que haja empregos seguros, bons empregos, empregos justos. pequeno exemplo de como, ao implementar a Lei de Infraestrutura Bipartidária, estamos fazendo isso com uma lente de equidade e garantindo que as mulheres tenham acesso a esses empregos. Porque isso não é bom apenas para as mulheres. Não é bom apenas para suas famílias ou empregadores, mas também é bom para a economia em geral.”

É claro que uma das principais razões pelas quais as mulheres estão sub-representadas em certos setores, incluindo caminhões, é por causa dos sacrifícios de emprego feitos principalmente pelas mães, desde a licença maternidade após o nascimento de um filho até a necessidade desproporcional de flexibilidade para lidar com as necessidades de cuidados infantis que caem principalmente às mulheres, mesmo nos lares mais progressistas.

“Mais mulheres negras e outras mulheres de cor perderam seus empregos. restaurantes.”

“O outro lado do que eu disse sobre mulheres e caminhões é que os trabalhos que as mulheres fazem e estão super-representados são frequentemente trabalhos que têm menos qualidade de trabalho”, diz Klein antes de observar como funcionam os cuidados – enfermeiras, trabalhadores de creches e auxiliares de saúde em casa – são as principais ocupações dominadas por mulheres com alguns dos maiores potenciais de ganhos. “Eles também não são pagos. Enquanto pensamos em consertar, neste caso, a infraestrutura de atendimento, também precisamos garantir que sejam empregos bons, com remuneração justa, empregos com dignidade, empregos com benefícios adequados”.

Mas há outra razão sistêmica pela qual o emprego das mulheres é tão baixo agora quanto era no início dos anos 1990: tem sido mais difícil do que nunca para as mulheres negras reingressarem no mercado de trabalho.

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Embora as mães negras – dois terços das quais são iguais, primárias ou únicas em suas famílias – tenham taxas de participação na força de trabalho historicamente mais altas do que outras mães, sua taxa de desemprego em meio à pandemia é muito maior, em quase 11% para mulheres negras versus 7,6. por cento para as mulheres brancas.

“Mais mulheres negras e outras mulheres de cor perderam seus empregos”, diz Klein. “A outra questão é que as pessoas que perderam empregos estão em setores onde as mulheres negras são predominantemente representadas, seja no varejo, na indústria de cuidados ou em pessoas que trabalham em restaurantes”.

Curiosamente, muitas dessas indústrias que empregam trabalhadores de baixos salários, como hotelaria, têm a maior taxa de abertura de empregos. Há uma clara desconexão dentro do setor privado entre o que as trabalhadoras em potencial estão sendo oferecidas e o que elas têm capacidade de aceitar.

“Vá aos seus empregadores, saiba o que você está pedindo e peça, e os empresários podem tomar medidas para implementar políticas e práticas que garantam que o trabalho seja seguro, justo e equitativo”, diz Klein. “Você tem que olhar para as várias camadas aqui. Essa é outra parte do nosso plano daqui para frente.”

Cuidados infantis

“Observei muitas vezes ao longo do último ano e meio que o COVID começou como uma crise de saúde e, em seguida, sobrepôs-se a uma crise econômica e, em seguida, a uma crise de cuidados, que tem sido um trifecta, principalmente para mulheres e famílias”, diz Klein. “Muitas das coisas que o presidente e o vice-presidente fizeram no primeiro ano contribuíram muito para resolver alguns desses problemas”.

Vacinações e isenções fiscais à parte, Klein faz referência ao fato de que as escolas estão 96% abertas, em comparação com 46% há um ano.

O amplo plano Build Back Better também tem sido uma prioridade para esta administração. Inclui uma lista de prioridades, como cortes de impostos estendidos para famílias de classe média com filhos, redução dos custos de creche, pré-escola universal gratuita e dois anos adicionais de faculdade comunitária para adolescentes. Os republicanos recusaram o programa, assim como alguns democratas moderados. Ou seja, o senador Joe Manchin está em desacordo com Biden sobre o projeto de gastos sociais há meses.

“É por isso que continuamos a lutar pelo Build Back Better, que reduzirá os custos de maneiras realmente importantes para as famílias americanas”, diz Klein. “E a parte que tem sido um problema real, particularmente para as mulheres, é o cuidado infantil e a economia do cuidado, e ajudar as pessoas a pagar os cuidados, mas também ajudar os prestadores de cuidados nos próximos anos”.

Ela explica que as questões-chave têm sido o acesso e a acessibilidade: “Trata-se de garantir que haja creches abertas e disponíveis onde quer que você more e, mais importante, que você possa pagar por esse atendimento. Uma das coisas que sabemos é que essa criança os custos com cuidados são muito altos para as famílias. As pessoas não deveriam gastar mais de 7% de sua renda em cuidados. E, no momento, dependendo de onde você mora, você pode gastar muito mais do que isso. O mesmo vale para casa e cuidados comunitários para parentes mais velhos ou com deficiências. Precisamos garantir que essa infraestrutura também esteja disponível para cuidados de qualidade aos idosos.”

Cuidados Materna e Licença Família

O plano Build Back Better também inclui um investimento proposto de US$ 3 bilhões para lidar com a crise de saúde materna do país, que se soma a US$ 200 milhões para melhorar os resultados da saúde materna e infantil. Em abril de 2021, Biden emitiu a primeira proclamação da Semana da Saúde Materna Negra, que destacou as disparidades específicas que as mulheres negras enfrentam na gravidez e no parto.

Mais divisiva ainda tem sido a pressão para o estabelecimento de licenças médicas e familiares remuneradas nacionais e abrangentes. Atualmente, os EUA são um dos oito países do mundo sem licença nacional remunerada. Desde que o Family and Medical Leave Act foi introduzido em 1993, as empresas com 50 ou mais funcionários só foram obrigadas a fornecer até 12 semanas de folga não remunerada.

Em seu primeiro discurso ao Congresso em abril, Biden anunciou que seu plano “finalmente forneceria até 12 semanas” pagas. Em outubro, a proposta havia sido reduzida para apenas quatro semanas pagas. Muito provavelmente, a licença remunerada – juntamente com outras propostas, como créditos fiscais estendidos para crianças – poderia ser reduzida ou descartada completamente do projeto para que ele fosse aprovado no Congresso.

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Representação

Os pais, sobrecarregados e sobrecarregados por quase dois anos seguidos, podem sentir que pouco podem fazer para orientar as políticas em benefício de suas famílias e comunidades, mas Klein discorda.

“Temos um governo e um gabinete que se parece com a América. Metade do gabinete do presidente são mulheres, e a maioria são pessoas de cor.”

“Vou apontar outra coisa da qual estou muito orgulhoso na administração Biden-Harris, é que temos um governo e um gabinete que se parece com os Estados Unidos”, diz Klein. “Metade do gabinete do presidente são mulheres, e a maioria são pessoas de cor. O presidente nomeou juízes em números sem precedentes. Hoje, ele anunciou uma lista de juízes, sete dos oito são mulheres. E esta é uma estatística impressionante – que ele é nomeou mais mulheres negras no tribunal de apelação do que qualquer presidente jamais.”

Ela continua: “Votar é importante. Quem você elege é importante. Quem chega a ocupar cargos de liderança é importante. Então eu diria que isso é primordial”.

Um dos princípios orientadores do Gender Policy Council, diz ela, é adotar uma “abordagem interseccional” para todas essas questões que afetam as famílias: “Você não pode apenas olhar para o gênero, você tem que olhar para o gênero e como isso se raça, discriminação racial, preconceito, com status de imigração, se são LGBTQ, se são nativos americanos, se vivem em áreas rurais. É de maneiras óbvias e, às vezes, menos óbvias. Como o próprio eu de alguém impacta as oportunidades que eles têm.”

O que as famílias podem esperar no próximo ano

Muitas melhorias potenciais para as famílias dependem do destino do projeto de lei Build Back Better, mas Klein diz que o Gender Policy Council também está operando em uma dúzia de prioridades estratégicas no próximo ano, desde limitar a violação baseada em gênero até promover a igualdade de gênero no clima. mudança. “Quando criamos essa estratégia, lembrei-me de que todas essas questões cruzam fronteiras”, diz ela. “Obviamente, existem situações muito diferentes dependendo de onde você mora no mundo, mas também há algumas semelhanças muito grandes. Estamos trabalhando na construção de infraestrutura de atendimento em países de baixa e média renda, assim como estamos trabalhando na construção de uma infraestrutura de atendimento aqui nos Estados Unidos. E, a propósito, há lugares no mundo que estão fazendo isso muito melhor. Há lições a serem aprendidas.”

“Sabemos que esses problemas existem há muito tempo. A pandemia os ampliou. Os tornou piores, mas também os tornou visíveis de uma maneira que nos dá a oportunidade de realmente estimular as pessoas a agir”.

Tudo soa incrivelmente grandioso quando muitas famílias americanas não se sentem melhor hoje do que estavam há um ano. O COVID ainda está se aproximando, a segurança do emprego ainda está vacilando e as crianças ainda estão sob os pés. E para as mães especificamente, isso soa absolutamente intransponível quando você considera como, de acordo com o relatório Global Gender Gap de 2021 do Fórum Econômico Mundial, serão necessários mais de 135 anos para os países fecharem a lacuna de gênero – um aumento de mais de 35 anos desde o relatório 2020.

“Há muito a ser feito, e demos passos para trás este ano por causa da pandemia”, admite Klein. “Mas se realmente conseguirmos trazer as mulheres de volta à força de trabalho com o apoio que elas precisam, se pensarmos em reduzir, prevenir e responder à violência de gênero, onde quer que ela ocorra, e se pensarmos em garantir que as mulheres tenham acesso a saúde, acredito que poderemos progredir, não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo. Sabemos o que fazer e só precisamos fazê-lo. E, se alguma coisa, a pandemia tornou isso mais óbvio. sempre diga: ‘Você não pode desviar o olhar.’ Sabemos que esses problemas existem há muito tempo. A pandemia os ampliou. Os tornou piores, mas também os tornou visíveis de uma maneira que nos dá a oportunidade de realmente estimular as pessoas a agirem.”

Fontes de imagem: Getty / MoMo Productions e Getty / kate_sept2004