A crise dos opióides nos EUA está puxando as famílias para um ritmo alarmante, e precisamos agir

0
95

Fonte da imagem: Getty / Witthaya Prasongsin

Aviso: Esta história contém relatos detalhados de abuso de drogas que podem estar desencadeando aqueles que sofreram vício ou conhecem alguém que.

Briana Schroeder, 26 anos, é mãe. Ela é segura de si com uma voz medida. Ela é uma ex-atleta do ensino médio, amante de animais e viciada em heroína em recuperação.

Nascida de pais que lutavam contra o vício, Briana mudou-se para Bensalem, PA, para morar com a tia e o tio quando criança. Ela considerava a tia e o tio seus verdadeiros pais e teve, por sua própria definição, uma infância relativamente normal. Ela passava os dias nadando e frequentando a escola católica. Apesar de sua educação suburbana, Briana sempre sentiu uma sensação avassaladora de vazio.

Como um gato laranja ajudou um homem de 25 anos a superar seu vício em drogas

“Eu tinha tudo o que uma criança poderia querer ou precisar”, disse Briana ao fafaq. “Mas ainda faltava algo. Eu não me sentia suficientemente bem. Não entendia por que alguém abandonaria seu filho. Eu não entendi.”

A natação se tornou a fuga de Briana, e a piscina foi sua casa. “Tentei ser o garoto perfeito para minha tia e tio, e me saí muito bem na escola. O esporte se tornou meu vício desde tenra idade”, explicou Briana.

Infelizmente, a experiência do ensino médio de Briana estava longe de ser perfeita. Lutando com sua sexualidade, ela teve dificuldade em assimilar na escola católica. Ela era freqüentemente intimidada, sua auto-imagem sofrida, e ela se voltou para uma dieta rigorosa e cortes para entorpecer a dor. Ela se transferiu para uma escola pública, onde sua situação melhorou, ela disse, mas sua auto-estima se sentia permanentemente atrofiada..

Fonte da imagem: Briana Schroeder

Briana conheceu uma garota com quem começou a namorar depois que se formou. Embora ela não culpe seu vício por ninguém, Briana admite que sua vida deu uma espiralada na velocidade de dobra mais tempo que passou com sua nova namorada. Tudo começou com o abuso de álcool.

Aos 18 anos, Briana começou a confiar em beber como muleta. A bebida ocasional se transformou em várias, disse ela, levando-a à agitação da cocaína e, eventualmente, ao Percocet, um analgésico prescrito. Apesar de reconhecer os sinais de um relacionamento tóxico, Briana concordou em morar com a namorada logo após o colegial.

“Depois que tentei, lembro de pensar: ‘É isso que preciso fazer. É o que farei pelo resto da minha vida’.”

“Assim que nos mudamos, minha namorada começou a usar heroína e eu a segui até lá”, confessou Briana. “Depois que tentei, lembro de pensar: ‘É isso que preciso fazer. É o que farei pelo resto da minha vida para me sentir melhor e preencher todos os vazios.’ A heroína me fez sentir livre; fez com que esses pensamentos acelerados desaparecessem. Me fez sentir que eu era capaz de fazer qualquer coisa. As drogas eram divertidas no começo. Eles me fizeram esquecer o passado da minha infância. Lentamente, as coisas pioraram. “

Como muitos viciados em heroína, Briana começou a cheirar a droga antes de, eventualmente, passar a injeções. Ela teve uma overdose na primeira vez que usou uma agulha. Paramédicos no local administrados Naloxona comumente conhecido por seu nome de marca, NARCAN – um spray nasal que reverte os efeitos de overdoses de opióides.

Briana acordou no hospital algumas horas depois, mas tudo o que ela podia fazer era pensar em sua próxima dose. “Eu fiquei lá por três horas apenas pensando em como iria obter mais heroína”, explicou ela. “De repente, eu não me importei com os pensamentos ou sentimentos de ninguém. Apenas deixei a heroína assumir o controle.”

Briana teve uma overdose de sete vezes em 18 meses – cinco casos exigiram internação hospitalar. “Meu vício progrediu lentamente e comecei a usar drogas para meus traficantes”, explicou ela. “Eu morava no porão da casa do meu revendedor; eu me prostituí. Todos os meus ‘nevers’ se tornaram realidade e fiz tudo pela heroína.”

Briana se mudou brevemente para a Flórida, onde a heroína era extremamente difícil de encontrar, embora não soubesse exatamente o porquê. Ela começou a usar cocaína crack e, mais tarde, metanfetamina apenas para se sentir normal. Sem ter para onde ir, ela se viu na Pensilvânia, morando com seus pais biológicos, que ainda usavam drogas, mas não permitiam heroína em casa. Ela atingiu seu primeiro fundo do poço, disse ela, depois de ser expulsa por usar. Ela se sentia isolada, sem esperança e fisicamente no seu pior.

“Eu morava no porão da casa do meu revendedor; eu me prostituí. Todos os meus ‘nevers’ se tornaram realidade e fiz tudo pela heroína.”

Oficialmente sem teto e sozinha, Briana procurou reabilitação pela primeira vez em 17 de janeiro de 2017, aos 23 anos, mas ficar limpo não era tão fácil quanto ela pensava. Ela foi aceita no Valley Forge Medical Center e Hospital em Norristown, PA, mas foi expulsa por ter relações com outros pacientes durante sua estadia. Ela pulou entre vários centros de recuperação, alternando entre ficar limpa e ficar drogada com metanfetamina e heroína. Eventualmente, ela voltou para Valley Forge, onde foi autorizada a ficar com seu cão de serviço, que ajuda com sua ansiedade.

Briana está oficialmente limpa desde 8 de setembro de 2017. Após uma estadia de 65 dias em Valley Forge, ela começou a reconstituir sua vida, porque simplesmente não havia outras opções. “Na segunda vez que fui à reabilitação, sabia que não queria morrer e estava espiritualmente quebrada”, disse ela. “Foi um tipo totalmente novo de desintegração. Eu queria me matar, mas não tinha coragem de fazê-lo, então decidi ir para a reabilitação novamente.”

Fonte da imagem: Briana Schroeder

Aos oito meses sóbria, Briana soube que estava grávida de seu filho Leo. Independentemente disso, Briana ficou longe das drogas, conseguiu um emprego e planejou criar seu bebê com o pai. Mas parentalidade como um viciado em recuperação não é exatamente fácil.

Além de fazer tudo por seu recém-nascido, Briana também tinha que se certificar de que estava colocando o máximo de esforço possível em sua recuperação. Embora cuidar de um bebê já seja difícil o suficiente, é fundamental ter certeza de que você vai às reuniões e se mantém limpo, especialmente quando você não tem um forte sistema de apoio em termos de família. Afinal, uma recaída não afetaria apenas Briana quando ela se tornasse mãe; isso impactaria seu filho também.

“Depois que tive Leo, comecei a levá-lo às reuniões. Vou às minhas reuniões toda semana. Faço o que tenho que fazer”, disse ela. Embora ficar e ficar limpo seja a coisa mais difícil que ela já fez, ela foi recompensada. “Agora, eu tenho uma família. Minha família está de volta na minha vida”, disse Briana. “Minha tia e meu tio – assim como minhas irmãs com quem não conversei por seis anos – estão de volta à minha vida. Eu era uma concha humana por muito tempo., muito muito tempo. Finalmente estou começando a me amar. Sei que não há ninguém que me mantenha sóbrio, além de mim mesma. “

Fonte da imagem: Briana Schroeder

Quão ruim é a epidemia de opióides nos EUA?

A dependência de opióides foi a maior crise de saúde nos EUA desde a gripe espanhola em 1918, até o COVID-19. Infelizmente, o surto de coronavírus está apenas piorando a crise dos opióides. Somente em Nova Jersey, as overdoses de drogas aumentaram 20% em meio à pandemia, já que o distanciamento social tornou mais difícil o tratamento e a participação nas reuniões. Além disso, os adictos em recuperação acharam mais difícil permanecer sóbrios.

De acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas, 128 pessoas morrem de overdoses de opióides todos os dias nos EUA, o que inclui remédios, como OxyContin, Percocet e Vicodin; fentanil farmacêutico (um opioide sintético 80 a 100 vezes mais forte que a morfina); e heroína. Em 2018, os EUA assistiram a uma estimativa de 68.557 overdoses. Desses casos, 47.590 envolviam opióides e 31.897 envolviam opióides sintéticos.

A crise teve um efeito direto nas famílias americanas. De acordo com um estudo de 2019, “O efeito cascata: o impacto da epidemia opióide em crianças e famílias”, oito milhões de crianças viviam em uma casa que tinha pelo menos um dos pais viciado em opióides entre 2009 e 2014. Todas as pessoas em qualquer dada família pode ser afetada pela crise, de mulheres grávidas a adolescentes que tomam uma decisão ruim em uma festa.

“Esta é a pior epidemia de toxicodependência que os Estados Unidos já enfrentaram.”

Especialistas concordam que o país ainda enfrenta uma longa batalha contra o vício em opióides. O Dr. Andrew Kolodny, co-diretor de pesquisa de políticas sobre opióides da Escola Heller de Política e Gerenciamento Social da Universidade Brandeis e diretor executivo da Physicians For Responsible Opioid Prescription, disse ao fafaq que o vício em opióides está afetando as famílias agora mais do que nunca.

“Esta é a pior epidemia de toxicodependência que os Estados Unidos já enfrentaram”, disse ele. “A epidemia atual realmente afetou os subúrbios e as áreas rurais mais do que as cidades.”

Embora o uso de opiáceos tenha disparado nos EUA em geral, o fentanil pode ser a substância mais difícil de ser superada ultimamente, principalmente no que diz respeito aos jovens..

O Dr. Joseph DeSanto, especialista em dependência química e parceiro da BioCorrRx que está sóbrio com opióides há oito anos, atualmente está ajudando outras pessoas a se livrar da dependência em Costa Mesa, CA. Como alguém que começou a tomar remédios após uma lesão no kickboxing, o Dr. DeSanto sabe como é difícil quebrar o hábito. E, embora ele tenha visto seu quinhão de pacientes viciados em heroína e pílulas prescritas, em sua experiência, o fentanil é ainda mais difícil de chutar nos últimos tempos – especialmente para os adolescentes.

Leia também  Enrique Iglesias e Anna Kournikova acabam de compartilhar o doce nome de seu terceiro filho

“Ele realmente está impaciente com crianças pequenas que não têm nenhuma outra perspectiva sobre outras drogas”, disse DeSanto. “Alguns dos meus pacientes nem começaram com heroína. Eles foram direto ao fentanil e adoraram tanto que nem imaginam consumir heroína. Libra por libra, o fentanil é uma droga mais suja: são necessários muito mais passos para processo no corpo, por isso funciona muito mais rápido “.

Como as famílias americanas estão se viciando?

Se você deseja rastrear a atual crise dos opióides de volta à sua origem, comece com a campanha das empresas farmacêuticas para garantir à comunidade médica que os opióides eram seguros e não-aditivos no final dos anos 90. Sob a impressão de que as pessoas não podiam ficar viciadas em analgésicos como a oxicodona, os médicos começaram a prescrever opióides a uma taxa exponencial, resultando em dependência de drogas em larga escala em todo o país.

Enquanto pacientes com doenças terminais merecem viver o resto de seus dias o mais livre de dor possível, muitos profissionais médicos começaram a prescrever algum tipo de opiáceo para os americanos, quer obtivessem um canal radicular ou fossem para uma cirurgia de rotina.

“A comunidade médica vem prescrevendo opiáceos em resposta a uma campanha de marketing multifacetada, disfarçada de educação para melhorar o tratamento da dor”, disse Kolodny. O CDC informou que 191 milhões de prescrições de opióides foram dispensadas aos americanos em 2017, mais do que qualquer outro país do mundo.

“Nas ruas de Nova Jersey, custa US $ 60 por uma pílula OxyContin, que na verdade é apenas uma versão sintética da heroína”.

“Os jovens adultos basicamente experimentam a droga pela primeira vez com um médico ou dentista”, disse Kolodny. “Talvez eles gostem do efeito. Certamente não têm medo, porque eles o prescreveram e tomaram e não os machucaram inicialmente. Em algum momento após essa breve exposição médica, eles poderiam usar recreacionalmente” e tornar-se viciado. “

Mas abusar de medicamentos prescritos é apenas o começo do que pode ser uma dependência de drogas ao longo da vida. De acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas, as pessoas que usam opioides pela primeira vez enfrentam um risco ainda maior em comparação com aqueles que nunca experimentaram opióides prescritos. Em um estudo de 2014 publicado em JAMA Psychiatry, os pesquisadores concluíram que a heroína “era mais facilmente acessível e muito mais barata que os opióides prescritos”.

Não mudou muita coisa em seis anos nessa frente. De acordo com Angela Conover, diretora dos Serviços de Resposta a Opióides e Prevenção à Parceria Para uma Nova Jersey sem drogas, mais pessoas estão se voltando para a heroína por um motivo: é mais barato. E quando você está abusando de uma receita há muito tempo, o custo aumenta à medida que sua tolerância aumenta. Alguns adictos desenvolvem um hábito que os atrasa milhares de dólares por dia, tornando a heroína ou o fentanil opções mais atraentes..

“Nas ruas de Nova Jersey, custa 60 dólares por uma pílula OxyContin, que é realmente apenas uma versão sintética da heroína”, explicou Conover. “No entanto, uma sacola de heroína pode custar US $ 5 ou US $ 10, de acordo com a DEA. Estamos no meio de uma enorme epidemia de fentanil em todo o estado, porque é muito barato”.

“As pessoas dizem: ‘Ah, isso nunca vai acontecer comigo, eu moro na praia ou nos subúrbios.'”

Conover disse que dar o salto de remédios para heroína não é incomum, especialmente para adolescentes que geralmente não têm renda ou pais com famílias para sustentar. Associe isso ao fato de levar apenas cinco dias para uma pessoa desenvolver um vício em opióides, e o vício de um indivíduo pode se tornar incontrolável muito rapidamente.

A crise dos opióides não afeta apenas os economicamente desfavorecidos, e tornou-se mais um problema nas comunidades de classe média e alta. “As pessoas dizem: ‘Oh, isso nunca vai acontecer comigo, eu moro na praia ou nos subúrbios.’ O vício em opióides não discrimina “, explicou Conover. “Eu realmente acredito que o estigma desempenha um papel nos pais, pensando que isso não afetará suas famílias”.

Para esse fim, embora a crise dos opióides tenha sido historicamente retratada pela mídia como uma questão que atormenta principalmente as famílias brancas, esse não é o caso. “A atenção a esta epidemia concentrou-se principalmente nas comunidades rurais e suburbanas brancas”, afirma um estudo de 2020 concluído pela Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental. “Menos atenção se concentrou nas comunidades negras [e] afro-americanas, que também estão sofrendo aumentos dramáticos no uso indevido de opióides e mortes por overdose. A taxa de aumento de mortes por overdose de drogas negras [e] afro-americanas entre 2015 e 2016 foi de 40% em comparação com o população geral aumenta em 21% “.

Embora sempre desejemos sentir que nossas famílias estão seguras, a crise dos opióides tem um impacto em quase todas as comunidades nos EUA. “Isso é algo com o qual todos precisam se preocupar, especialmente nas comunidades rurais e suburbanas”, observou Conover. “Eles foram particularmente atingidos nos últimos anos.”

Terry Drass e Margee Callaghan – enfermeira executiva e gerente de enfermagem, respectivamente, no Centro Médico e Hospital Valley Forge – ajudaram centenas de viciados em heroína, fentanil e pílulas sob prescrição médica durante a reabilitação. Esses profissionais médicos classificam o vício em opióides como uma doença completa. Você não pode acordar depois de meses injectando heroína e de repente decidir desistir, o que é especialmente difícil para os membros da família do viciado.

Localizado a apenas 34 quilômetros do bairro de Kensington, na Filadélfia, fica a poucos passos do pior local de dependência de heroína na costa leste, o que torna as 86 camas que o centro de tratamento oferece extremamente importante.

“Quando você é viciado em opióides, isso afeta o hipocampo do cérebro”, explicou Terry. “Seu cérebro lhe diz: ‘Se você não toma uma droga, vai morrer e não está seguro.’ Isso só se torna uma compulsão. O paciente está comprometido tanto fisicamente quanto psicologicamente. Os pacientes podem chegar ao tratamento com toda a esperança do mundo, mas precisam fazer uma mudança de comportamento, o que leva muito tempo “.

Margee acrescentou que pura força de vontade realmente não tem nada a ver com isso. Simplificando, os opióides alteram completamente a química cerebral de uma pessoa, o que significa que ter um membro da família passando por vícios é particularmente difícil. “É um sentimento de desamparo, e é de partir o coração porque as pessoas querem parar, mas não podem”, disse ela. “Eles não podem fazer isso sozinhos.”

Como é ter um filho que luta contra o vício em opiáceos: a história de um pai

Fonte da imagem: Don Riebel

Don Riebel, pai de Bellmawr, NJ, perdeu seu filho Colin para a epidemia de heroína. A batalha pessoal de Colin começou quando ele tinha 15 anos; ele rasgou o manguito rotador e recebeu um suprimento de Percocet por 30 dias.

Don não tinha ideia de como os opióides eram perigosos e confiava nos médicos de seu filho de todo o coração. “Tanto minha esposa quanto eu sempre ensinamos aos nossos filhos que você deve fazer o que o médico pedir. Eles sabem melhor”, disse ele. “Quando a dor dele aumentou, nos disseram para lhe dar mais medicação, então mais prescrições foram escritas”.

Desejando o melhor para o filho, Don levou Colin a um médico respeitado e respeitável na área, que até tinha experiência em trabalhar com atletas profissionais. Depois que Colin se recuperou da cirurgia no manguito rotador, ele continuou a competir no atletismo até rasgar o ligamento cruzado anterior (LCA) três vezes entre o segundo e o último ano do ensino médio.

“Tanto minha esposa quanto eu sempre ensinamos aos nossos filhos que você deve fazer o que o médico lhe pedir. Eles sabem melhor.”

Antes da última cirurgia no joelho de Colin – que envolvia implantar um LCA de cadáver e exigir oito semanas de repouso na cama -, o adolescente confessou aos pais que sentia que estava se viciando em medicamentos para a dor. Em um esforço para ajudar o filho, Don conversou com o médico de Colin.

“Dissemos ao médico: ‘Ei, sabemos que Colin teve um problema com a medicação. Por favor, quando entramos nessa rodada de controle da dor, a prescrição dele precisa ser extremamente baixa ou nenhuma dose’ ‘, Don lembrou. “‘Precisamos dar a ele outra coisa.'” Enquanto o médico de Colin não era muito simpático, ele concordou.

A essa altura, Colin contava com a Percocet há muito tempo. O bloqueio da dor que a equipe cirúrgica deu a ele não funcionou durante o procedimento. Desde que seu corpo se acostumou a opiáceos de prescrições anteriores, ele sentiu todas as dores durante sua cirurgia.

Após sua operação, o vício de Colin piorou e, finalmente, ele começou a injetar heroína. Seus pais lhe deram toda a ajuda que puderam, conseguindo vagas para internação e ambulatorial e ajudando-o a conseguir um emprego em tempo integral na empresa de Don.

Em 2010, Colin passou dois meses em um centro de reabilitação de pacientes internados antes de recidivar. Desesperado para obter a ajuda de que seu filho precisava, Don garantiu a ele uma vaga em uma unidade de internação na Flórida por oito semanas em 2013. Mas foi um desafio encontrar recursos para recuperar adictos depois de sair da reabilitação. Embora o objetivo dos programas de internação seja fornecer às pessoas as ferramentas necessárias para permanecerem limpas, simplesmente participar das reuniões de Narcóticos Anônimos geralmente não é suficiente.

Leia também  Disney World cancelou suas celebrações da festa de Halloween não tão assustadora do Mickey de 2020

“Se me dissessem que Colin não está preparado para voltar para casa, ou ele precisa entrar em uma casa de recuperação ou a meio caminho de casa, ou em uma fazenda e plantar milho, eu teria feito isso”, disse Don. “Mas essa nunca foi a recomendação para mim.”

Colin voltou para casa da Flórida em 20 de novembro de 2013, aos 22 anos. Assim que voltou, voltou ao trabalho e tudo parecia normal nos dois primeiros dias. Na noite de 22 de novembro, Don percebeu que Colin estava lutando. No meio de uma discussão com a namorada na época, Colin se retirou para o quarto.

“Se há algo para agradecer, é que meu filho morreu em minha casa.”

“Eu não posso nem dizer em que ponto ele saiu de casa [para comprar drogas]; eu não ouvi nada”, disse Don. “À 1:30 da manhã eu ainda vi a luz dele acesa. Eu não queria ser esse pai. Ele acabou de chegar em casa da reabilitação, não vou entrar e perguntar: ‘O que você está fazendo? Você deveria estar na cama. “

Uma hora depois, Don viu que a luz do quarto de Colin ainda estava acesa e ele decidiu verificar seu filho. Quando ele entrou no quarto de seu filho, ele descobriu que Colin tinha uma overdose. Como ele não usava drogas há meses, a heroína chocou seu sistema e fez seu coração parar. É um momento que será gravado na memória de Don pelo resto de sua vida.

“Eu ouço muitas histórias de horror sobre ter que identificar crianças se elas estão em uma casa, estacionamento ou pronto-socorro diferente”, disse Don. “Se há algo para agradecer, é que meu filho morreu em minha casa.”

Fonte da imagem: Don Riebel

Agora, Don e sua esposa fazem todo o possível para aumentar a conscientização sobre a crise dos opióides. Sua foto de perfil do Facebook gira entre fotos de Colin durante os bons tempos. Eles organizam passeios para arrecadação de fundos, arrecadam dinheiro e falam abertamente com a mídia sobre a experiência de seu filho, para que outros pais não precisem suportar o desgosto que fizeram..

“Meu maior medo é que o nome de Colin seja esquecido”, disse Don. “Se por mais nada, eu quero poder usar o nome dele. Eu serei a voz dele agora. Quero poder usar o nome dele para ajudar a espalhar a conscientização e a educação, então talvez, se nada mais, talvez salvemos uma vida.”

Como é ter um filho que luta contra o vício em opiáceos: a história de uma mãe

O filho de Lisa Bloomfield-Henson, Zak, era um atleta de saída da faculdade que amava sua família. O mais velho dos três, ele foi a primeira pessoa a aparecer nos shows de férias de seus irmãos mais novos na escola. Ele tinha tudo a seu favor, mas depois de experimentar Percocet em uma festa uma noite, os opiáceos assumiram sua vida quando ele tinha 17 anos.

“Meu filho não mostrou nenhuma predisposição ao vício, e acho que é importante que os pais saibam”, disse Lisa ao fafaq. “Não existe um precursor real. Meu filho era um ótimo garoto. Ele era legal e bonito. Ele estava fazendo cálculo no ensino médio”. Zak começou a comprar remédios nos fins de semana. Seu grupo de amigos invadiu os armários de remédios de seus familiares, procurando algo que pudesse manter a festa. Eventualmente, um dos amigos de Zak encontrou uma maneira mais barata de obter a mesma coisa: heroína.

Fonte da imagem: Lisa Bloomfield-Henson

“Torna-se como água; seu corpo começa a precisar”, disse Lisa. “Ninguém acha que eles vão desenvolver um vício. E então, quando o fazem, eles não podem pagar. Os opióides mudam completamente a química do seu corpo. Ele para de produzir dopamina e pode levar até um ano para seu corpo regular depois do vício “.

Para Lisa, paralegal, era difícil compreender o vício de seu filho, mas ela percebeu rapidamente. “Tive a sensação de que ele estava tomando algum tipo de pílula”, explicou ela. “Eu não sabia o quanto isso havia aumentado. Estávamos localizando-o em apartamentos diferentes. Eu não tinha ideia de que ele estava usando heroína.”

“Como mãe, eu não conseguia superar o fato de que você pode fazer tudo certo às vezes e ainda fazer com que um de seus filhos se torne um viciado”.

“Como mãe, eu não conseguia superar o fato de que você pode fazer tudo certo às vezes e ainda assim fazer com que um de seus filhos se torne viciado”, disse Lisa. “Meu filho teve muita vergonha por causa do vício. Ele não nos contou quando teve uma recaída.”

Zak passou por várias rodadas de reabilitação. “Ironicamente, meu filho morreu depois de sair da reabilitação e recair”, explicou ela. “Parar e começar a tomar heroína novamente, foi terrível para seu coração. A vergonha que ele sentiu lhe custou a vida.”

Lisa nunca esquecerá o dia em que seu filho faleceu. “Ele foi à casa da minha mãe e disse que estava tomando banho”, disse Lisa. “Ela saiu e fez algumas tarefas, e quando voltou para casa descobriu que ele havia morrido no banheiro”. Zak foi declarado morto em 21 de setembro de 2012 – cerca de um ano antes dos trabalhadores do serviço de emergência começarem a carregar regularmente o NARCAN, o que poderia ter salvado sua vida.

Fonte da imagem: Lisa Bloomfield-Henson

Depois de perder o filho, Lisa começou a incentivar outros pais a abandonar a mentalidade de “meu filho nunca faria isso”. “Se alguém me dissesse que isso iria acontecer com meu filho, eu teria dito não”, disse Lisa. “Ele foi realmente dedicado à sua recuperação. Ele nunca desistiu. Ainda estou muito orgulhoso dele.”

Oito anos depois, Lisa está fazendo o melhor para seguir em frente com sua vida, honrando a memória de Zak. No entanto, ela nunca será capaz de afastar o fato de que seus filhos mais novos serão forçados a crescer sem o irmão mais velho.

É sempre uma conversa difícil, mas aqui está o porquê e como eu falo com meus filhos sobre meu vício

Como é se tornar viciado como pai

Fonte da imagem: Heather Price

Heather Price foi apresentada aos opiáceos em um ponto baixo de sua vida enquanto morava na Califórnia aos 27 anos. O pai dela faleceu e ela começou a experimentar remédios receitados por seus amigos e familiares para tentar entorpecer a dor..

Devido ao alto custo dos remédios, Heather começou a injetar heroína regularmente após seis meses. “Você gasta seus recursos para os médicos”, ela disse ao fafaq. “As prescrições só são preenchidas a cada 30 dias; portanto, nesse ponto, as pessoas estão se voltando para as drogas de rua. Quando você está doente, você faz qualquer coisa para se sentir melhor”.

Heather era mãe de meninos de 5 e 7 anos na época, então dizer que seu vício tocou a vida de sua família seria um eufemismo enorme. “Eu estava funcional, mas sempre me atrasei. Não prestei atenção ao fato de meu filho ter piolhos a certa altura”, disse ela. “Minha eletricidade não estava ligada às vezes e minhas contas domésticas não estavam sendo pagas. Mas meus filhos sempre tinham comida. Eles estavam sempre vestidos. Eles estavam sempre limpos.”

“Eu estava funcional, mas sempre me atrasei. Não prestei atenção ao fato de meu filho ter piolhos em determinado momento”.

Embora os filhos de Heather não soubessem que ela era viciada em heroína na época, eles sabiam que algo estava errado com sua mãe. “Eu estava tão errático. Você nunca sabia para onde eu estava indo”, explicou ela. “Meus filhos sobreviveram a isso. Eles imaginaram, é assim que minha mãe é. Eles não sabiam que eu tinha um problema.”

Durante anos, parecia que a sorte não estava do lado de Heather. Entre seu vício e várias mortes em sua família, sua dependência de heroína estava fora de controle. Depois que ela foi presa duas vezes em duas semanas por acusações relacionadas a drogas, seu ex-marido deu-lhe um ultimato em 2009: obter ajuda ou os meninos viveriam com ele em tempo integral.

Ficar limpo foi difícil para Heather. Nos dez anos seguintes, ela continuou lutando contra o vício em opióides e álcool e acabou perdendo a custódia de seus filhos. Ela entrou em um relacionamento com um dependente físico e emocionalmente abusivo e alcoólatra, e depois engravidou da filha, Madison. Embora ela pudesse passar algum tempo com seus filhos todos os outros fins de semana, ela ainda se envolvia no mesmo comportamento perigoso.

Procurando um novo começo, Heather voltou para a Costa Leste para morar com a mãe e procurar tratamento quando Madison tinha 2 anos, deixando os filhos com o ex-marido na Califórnia. Embora Heather deseje ter sido capaz de desistir voluntariamente da custódia de sua filha devido ao abuso de drogas, ela acabou não tendo voz no assunto. “Quero dizer que deixei o estado levar minha filha porque escolhi usar drogas em vez de meus filhos”, disse ela. “Na realidade, sofremos um acidente de carro em que a janela se abriu bem pelo rosto dela. O estado tomou a custódia dela e meus pais acabaram promovendo-a.”

“Eu senti que era importante para mim me concentrar na minha recuperação desta vez. E ainda continuo colocando minha recuperação em primeiro lugar.”

Heather fugiu por duas semanas depois disso, gastando os US $ 6.000 que recebeu de seu reembolso de impostos em drogas. Até então, Heather sabia que precisava de ajuda séria. Finalmente, ela foi internada em uma instalação de tratamento após 18 longos dias de espera. Ela completou o tratamento e mudou-se para uma casa de recuperação, mas apenas nove meses após o uso pela última vez, ela realmente começou a se sentir novamente..

Leia também  Crescendo Biracial, Tia Mowry percebeu diferenças em como seus pais eram tratados

“Meus pais se ofereceram para me deixar morar com eles para que eu pudesse ficar com minha filha diariamente, e eu escolhi não”, disse Heather. “Eu senti que era importante para mim me concentrar na minha recuperação desta vez. E ainda continuo colocando a minha recuperação em primeiro lugar. Mesmo que algumas noites ela esteja chorando por eu ficar em casa, eu ainda digo: ‘Mamãe tem que ir a uma encontro esta noite, querida. ‘”

Desde que ficou limpa aos 39 anos, Heather agora dedica seu tempo a ajudar outras pessoas a se livrar do vício, trabalhando como coordenadora voluntária da HOPE Sheds Light, uma organização sem fins lucrativos focada em opióides dedicada a educar as pessoas sobre os perigos do vício baseados em Toms River, NJ. Ela conseguiu passar mais tempo com seus filhos, que agora são adolescentes. Ainda assim, ela sabe que nunca mais voltará aos anos que perdeu.

Seguro de saúde: a batalha subida

Se existe uma linha comum entre as famílias com quem conversei, é que as companhias de seguros geralmente não tornam mais fácil obter o tratamento de seu ente querido. Em 25 de setembro de 2019, participei de um segmento do Knock Out Opioid Abuse, uma série de prefeituras administrada pela Parceria para uma Nova Jersey sem Drogas que aumenta a conscientização sobre o vício e discute os recursos existentes para os dependentes e suas famílias.

Ainda mais interessante foi que o evento foi patrocinado pela Horizon Blue Cross Blue Shield, uma companhia de seguros. Quando o plenário foi aberto para perguntas, um homem na platéia chamado Adam Mogul fez a pergunta que vinha pesando em minha mente: “O que estamos fazendo para ajudar pessoas que não podem pagar pelo tratamento?” Embora não haja uma resposta fácil, para viciados em recuperação e seus filhos, é dolorosamente óbvio que algo precisa mudar.

“É difícil dizer aos pais que o filho ou a filha precisam sair do tratamento depois de um mês, porque é isso que eles podem pagar”.

Como policial aposentado e representante de serviços ao cliente do Nordeste no Transformations Treatment Center, Adam viu o vício em opióides por danos em primeira mão. Ele reconhece que levar um indivíduo a bordo para entrar em uma instalação de tratamento é o primeiro passo importante, mas descobrir como pagar por isso é um jogo completamente diferente..

Não é de surpreender que o tipo de instalação de tratamento em que uma pessoa acaba seja amplamente baseada em seu seguro de saúde. No entanto, mesmo para famílias de classe média, colocar seu ente querido em tratamento pode levá-lo à falência da noite para o dia.

“Estrelas de cinema não precisam se preocupar com o custo do tratamento”, explicou Adam apaixonadamente a fafaq. “Eles vão a esses principais centros que custam mais de US $ 100.000 por mês. Para pessoas normais, a instalação média custaria cerca de US $ 20.000 por mês”.

O preço é impressionante. E isso se o seu filho precisar de apenas uma rodada de reabilitação. Enquanto algumas instalações oferecem ajuda financeira, as chances de obtê-la são poucas e distantes. Não há números concretos sobre quantas pessoas recaem após o tratamento, mas os especialistas concordam que o número é alto.

Parte o coração de Adam ao avisar aos pais que gastar US $ 20.000 por um mês em reabilitação pode não curar completamente o filho. A chance de recaída é alta, especialmente se os dependentes não puderem permanecer em tratamento hospitalar por muito tempo. “É difícil dizer aos pais que o filho ou a filha precisam sair do tratamento após um mês, porque é isso que eles podem pagar”, disse Adam. “E então o que acontece? Eles recaem. Eles gastaram US $ 20.000 ou US $ 30.000 em algo que não é garantido. Nada é garantido na vida. É por isso que confiamos no seguro. É um negócio frustrante”.

E se você é pobre, obter um bom tratamento é muito mais difícil. A cobertura do Medicaid varia de acordo com o estado e nem sempre cobre o nível de atendimento necessário para definir efetivamente os pacientes no caminho da recuperação. E se os viciados são libertados antes de estarem prontos, são deixados por conta própria. Adam observou que, embora considere sua cobertura de seguro de saúde abrangente, mesmo seu plano não permitiria que alguém permanecesse em tratamento hospitalar por um longo período de tempo.

“Se eu fosse hoje e dissesse que preciso de tratamento, mesmo com meu seguro, tenho 28 dias”, disse Adam. “Posso voltar para casa e recair e voltar ao tratamento e receber outros 28 dias. Volte, recaia, volte novamente, mas eles não me dão tempo consistente: não me deixam ficar por dois meses ou três meses . “

“Se realmente déssemos seis meses de tratamento consistente a alguém, as pessoas não sofreriam recaídas no ritmo que temos agora”.

Segundo Adam, a melhor maneira de ajudar as pessoas a abandonar o vício seria deixar os indivíduos permanecerem em tratamento por períodos mais longos e contínuos. “Se realmente déssemos seis meses de tratamento consistente a alguém, as pessoas não sofreriam recaídas no ritmo que temos agora”, disse ele..

Para as famílias, a luta para tratar seus entes queridos – e mantê-los lá – pode ser tão frustrante quanto o próprio vício. Heather teve que esperar mais de duas semanas antes de entrar na reabilitação. Don tinha que ligar para a instalação de tratamento de seu filho na Flórida a cada 48 horas para garantir que Colin ainda tivesse uma cama.

Lisa poderia levar Zak à reabilitação apenas uma vez por ano. “Ele seguiu o programa. Ele era apenas uma pessoa legal e doce”, disse Lisa. “Só porque ele era agradável, não significa que ele poderia se virar sozinho. Ele precisava estar lá. Zak nunca passou mais de 24 dias em uma clínica de reabilitação… Ele claramente precisava ficar lá por mais tempo.”

O que as companhias de seguros têm a dizer?

O Dr. Eric Bailly é o diretor de soluções de negócios da companhia de seguros Anthem, Inc. – o maior setor de assistência médica da Organização Blue Cross Blue Shield. Como o indivíduo que lidera o esforço de toda a empresa para mitigar a crise dos opióides, o Dr. Bailly concorda que, embora certamente possa ser feito mais para ajudar os adictos que procuram tratamento, a Anthem está fazendo um esforço sério.

Como fatores como copagamentos e franquias podem variar de acordo com a cobertura da família, o Dr. Bailly explicou o que os pais de uma criança que precisam de reabilitação hospitalar devem saber.

“A melhor coisa que os pais podem fazer é ir a uma instalação confiável em sua comunidade e fazer uma avaliação completa”.

“Ao navegar e procurar tratamento, acho importante que os pais se envolvam um pouco, façam algumas pesquisas e descubram bem onde estão os programas de alta qualidade”, disse ele ao fafaq. “Existem alguns mecanismos para fazer isso. Por exemplo, a Blue Cross Blue Shield Association possui uma distinção azul de atendimento para tratamento e recuperação de uso de substâncias, que os pais podem usar para identificar onde os centros com um alto padrão de atendimento para substâncias tratamento de transtorno de uso. “

A Dra. Bailly também sugeriu que seu filho fosse avaliado quanto a outros problemas, se necessário, pois os problemas de saúde mental também podem desempenhar um papel importante no sucesso do tratamento..

“A melhor coisa que os pais podem fazer é ir a uma instalação confiável em sua comunidade e fazer uma avaliação completa. O processo de avaliação pode resolver outros problemas que podem estar contribuindo para o quadro geral”, explicou ele. “Eles têm problemas de saúde mental concomitantes que ocorrem como depressão ou ansiedade? Ou doenças físicas que precisam ser tratadas? E todas essas coisas precisam ser levadas em consideração para que possa haver uma abordagem abrangente e, em seguida, comece para deixar isso acontecer a partir daí “.

Para onde vamos daqui?

Embora a conversa sobre o vício em opióides esteja mais alta do que nunca, as famílias ainda sofrem com as consequências. Se os pais estão lidando com a overdose de seus filhos ou estão fazendo tudo ao seu alcance para levar o ente querido à reabilitação, mais recursos precisam ser postos em prática para famílias em crise. Além disso, um aumento no suporte pós-tratamento combinado com medidas preventivas extras pode salvar milhares de vidas. Enquanto Colin e Zak perderam tragicamente suas vidas com a epidemia de opióides, suas famílias continuarão a falar para ajudar outras pessoas a evitar a mesma experiência de partir o coração..

Se você ou alguém que você ama estiver apresentando sinais ou sintomas de abuso de opióides e precisar de ajuda, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA terá recursos e uma linha de apoio (1-800-662-HELP).

Artigo anteriorUm epidemiologista compartilha sua lista de verificação pessoal para decidir se a escola de seu filho é segura
Próximo artigoSerena Williams está trabalhando para doar 4,5 milhões de máscaras faciais para escolas este ano